Когда появился ливанский Библос — сказать затруднительно, но он претендует на звание одного из старейших городов мира. Известно, что в третьем тысячелетии до нашей эры это был уже вполне настоящий город, с улицами и вполне приличными домами одного размера — можно считать, ровесник ханаанской цивилизации.

Представьте себе: городу минимум пять тысяч лет. То есть, когда появились Афины, Троя и Мемфис, он уже существовал, а до строительства, например, Чичен-Ицы — столицы цивилизации майя — оставалось несколько десятков веков.

Здесь сформировался финикийский алфавит, соответственно, почти все известные ранние финикийские надписи тоже были найдены здесь. Большинство из них относятся к X веку до н.э. Однако к этому времени пик расцвета города уже прошёл: после окончания периода Нового царства в Египте Библос стал центром Финикии, но затем власть ушла к Тиро-Сидонскому царству (Тир и Сидон — города-соперники Библоса), и могущество древней столицы было навсегда утеряно.

А когда-то он был королём Восточного Средиземноморья. Со времён Древнего царства в Египте Библос был развитым торговым центром, имел свой флот и продавал в Египет кедр, а оттуда вывозил папирус. Дерево было для египтян настолько ценным ресурсом, что, когда прервалась торговля, в «Папирусе Ипувера» — египетском тексте, где по сюжету приходит мудрец Ипувер и предрекает голод, восстания и прочие катастрофы — появились такие строки:
«Не едут больше люди на север в Библ сегодня. Что нам делать для получения кедров нашим мумиям?»

А папирус из Египта уходил, в том числе, в Грецию, где его называли «библос» — по названию города.